Pourquoi mon genou fait-il mal? Les 9 principales causes d'une douleur au genou

Photo D'une Jambe En Prise Avec Une Douleur Au Genou - Illustration Pour Blogue

Sommaire

Comme la hanche ou la cheville, le genou est une articulation porteuse. Il est donc très sollicité tout au long de la journée, et encore plus lors d'une activité sportive.

Ainsi, si nos genoux présentent un risque de blessure plus élevé que la moyenne, une douleur au genou peut donc arriver vite, et parfois sans signes avant-coureurs!

Pour cela, la question suivante revient tout le temps, et reste souvent sans réponse:

Pourquoi mon genou me fait-il mal?

En fait, la réponse à cette question n’est pas toujours aussi évidente, surtout si l'on n'a aucune connaissance des différentes pathologies et blessures du genou, ni de symptômes permettant de les identifier!

Parmi les nombreuses causes possible d’un mal de genou, nous avons identifié neuf maladies ou blessures assez courantes chez les sportifs ou autres types de patients, à savoir:

  1. Tendinite
  2. Arthrose du genou
  3. Entorse au genou
  4. Kyste de Baker (kyste poplité)
  5. Ménisque déchiré
  6. Arthrite du genou (Polyarthrite Rhumatoïde)
  7. Osgood Schlatter
  8. Syndrome Fémoro Patellaire
  9. Et, Bursite du genou

Alors, pour vous aider à mieux identifier pourquoi vous ressentez une douleur au genou, nous allons vous décrire ici chacune de ces anomalies.

Cela dit, il ne faut jamais hésiter à consulter rapidement un médecin, surtout lorsque le mal de genou devient intense et entraîne:

  • Gonflement (un œdème)
  • Perte de mobilité
  • Déformation du genou
  • Ou, ça persiste plus de trois jours

1. Tendinite du genou

Définition

D'une manière générale, la tendinite est une inflammation à un tendon.

C’est quoi un tendon? Le tendon est un tissu élastique qui relie le muscle à l’os.

Ainsi, la tendinite peut toucher aussi bien le genou que l'épaule, le poignet ou un autre membre du corps.

Quant à la tendinite du genou, celle-ci est généralement causée par des mouvements répétitifs sur une longue période, un effort soutenu ou une combinaison de ces deux facteurs.

Jambe En Prise Avec Une Tendinite Au Genou - Illustration Pour Blogue

Par exemple, une tendinite au genou peut survenir après une course à pied ou une randonnée.

Pour cette raison, cette pathologie est l'une des blessures les plus courantes chez les sportifs et les personnes actives.

Comment identifier une tendinite du genou?

La douleur au genou ressentie lors d’une tendinite aux genoux aura tendance à se concentrer à l'extrémité du muscle, là où il rejoint l'os.

Cette douleur est souvent pire lorsque le genou bouge.

Types de tendinite aux genoux

Il existe trois types de tendinite des genoux:

  • La tendinite de la patte d'oie: qui se situe à l'intérieur du genou
  • La tendinite rotulienne: qui se situe au niveau de la rotule jusqu'à l’avant du tibia
  • La tendinite qui se situe au niveau du fascia lata: elle est provoquée par des mouvements d'extension et de flexion

Quoi faire pour la soigner?

Quel que soit le type de tendinite au genou constaté, en général, il faudra commencer par arrêter le mouvement à l'origine de la douleur.

L'arrêt de l'activité sportive est donc généralement recommandé. Dans certains cas, la remplacer par une autre activité permet d'utiliser et renforcer d'autres muscles de la même zone, sans aggraver la tendinite.

D’autres interventions peuvent également contribuer à soulager la tendinite des genoux, qu'elle soit d’origine rotulienne ou non, notamment:

  • Le port d'une genouillère de compression pour soulager le genou gonflé
  • Parfois, des exercices de physiothérapie, de kinésithérapie, ou des étirements peuvent également être nécessaires pour traiter une tendinite

2. Gonarthrose ou arthrose du genou

Gonarthrose: définition

L'arthrose des genoux se caractérise par une usure des cartilages situés entre les os, appelés des ménisques.

À la longue, cela entraînera une déformation progressive de l'articulation.

Le ménisque va en effet se détériorer plus vite qu'il ne peut être réparé.

Cela va donc entraîner la formation de débris et d’éperons osseux, qui vont à leur tour irriter l'articulation et provoquer une douleur au genou assez intense.

Dans la plupart des cas, la gonarthrose évolue progressivement, sous forme des poussées, avec une alternance de périodes de stabilisation et d'aggravation.

Cela dit, dans certains cas, le processus peut être beaucoup plus rapide, et la détérioration du cartilage peut survenir assez rapidement.

Image Qui Montre Les Cartilages Usés Par Une Arthrose Du Genou - Avec Formation D'éperons Osseux

Selon certaines études, au moins 14 % des canadiens âgés de 20 ans et plus souffriraient d'une gonarthrose ou d’un autre type d’arthrose[i].

Cette pathologie est donc assez courante dans la population, et sa fréquence augmente avec l'âge.

Pour cette raison, parmi les personnes âgées de 75 ans et plus, 40 % souffrent d'arthrose au niveau du genou, ou ailleurs dans le corps[ii].

Quels sont les symptômes de l'arthrose du genou?

Quand on souffre de la gonarthrose:

  • Le genou devient enflé
  • L'articulation est plus douloureuse, avec ou sans effort
  • De plus, elle devient plus difficile à plier, et peut nécessiter un repos immédiat

Quel est le traitement le plus efficace contre l'arthrose du genou?

Pour soigner une arthrose au genou, il faut suivre l’avis d’un médecin.

En général, votre médecin peut recommander certains traitements qui peuvent soulager le mal de genou et ralentir la maladie, notamment:

  • Un anti-inflammatoire sera généralement prescrit
  • Une ponction peut également s'avérer nécessaire. Celle-ci peut être accompagnée d'une injection de cortisone en cas de douleurs intenses
  • Le port d'une orthèse genou pour arthrose peut être préconisé pour réduire l’enflure et décharger l’articulation
  • La natation peut également être préconisée comme activité d'entretien, pour prévenir la perte du tonus musculaire
  • Dans de cas plus graves, votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour ralentir l’arthrose des genoux

3. L'entorse du genou

Définition

Lorsque l'on parle d'une entorse, qu'il s'agisse d'une entorse du genou ou d’une autre partie du corps, il est toujours question d’un étirement, d'une déchirure ou d'une rupture d’un ou de plusieurs ligaments.

Vue De L'intérieur Du Genou Où On Voit Les Ligaments Et Les Os - Avec Zoom Sur Le Ligament Croisé Antérieur Atteint D'une Entorse Au Genou

Ligaments du genou: anatomie

Avant d'expliquer comment une entorse aux genoux peut survenir, expliquons d'abord ce qu'est un ligament:

En fait, les ligaments du genou sont des tissus élastiques très résistants.

Comme pour les autres articulations du corps, ceux-ci aident à maintenir les os de l'articulation ensemble.

Les ligaments des genoux sont au nombre de quatre:

  1. Le ligament croisé antérieur
  2. Le ligament croisé postérieur
  3. Le ligament collatéral interne
  4. Le ligament collatéral externe

Comment ça peut arriver?

Selon le ligament touché, une entorse du genou va généralement survenir après:

  • Un choc violent
  • Une torsion de l'articulation
  • Une chute
  • Ou, lorsque le pied reste accroché au sol tandis que l'articulation, ou la partie supérieure de la jambe, suit son mouvement brusque

Un exemple assez courant de cette dernière situation: une entorse du genou peut survenir lorsque les pieds restent coincés dans les skis suite une chute brutale.

Comment identifier une entorse du genou?

Si la gravité de la blessure peut varier considérablement d'un cas à l'autre, allant d'une simple élongation à une rupture complète d’un ligament croisé antérieur ou d’un autre ligament, l'entorse du genou va souvent entraîner les symptômes suivants:

  • Gonflement de l'articulation
  • Douleur au genou, qui peut être intense
  • Le patient peut parfois avoir l'impression que l'articulation s'est luxée

Comment guérir après une entorse aux genoux?

Pour soigner une entorse aux genoux, il faut d'abord arrêter immédiatement de solliciter l'articulation, et y appliquer une compresse de gel froid pour genou.

L'immobilisation du genou à l'aide d’une orthèse genoux est souvent nécessaire pendant plusieurs semaines.

Si elle est sévère, l'entorse du genou peut également réveiller ou provoquer d'autres pathologies sous-jacentes de l'articulation, comme une gonarthrose ou une déchirure méniscale.

4. Kyste de Baker ou Kyste poplité

Définition

Le Kyste de Baker, appelé aussi kyste poplité, apparaît lorsque du liquide synovial s'accumule derrière le genou.

Cela va alors provoquer un gonflement observable à l’œil nu, d'où le nom de kyste.

Kyste de Baker: cause

Cette accumulation de liquide à l’origine du Kyste de Baker est due à la rupture, ou l'épanchement, de la membrane synoviale.

Cette rupture est généralement provoquée par une autre pathologie du genou, dont:

  • Arthrose
  • Arthrite
  • Entorse
  • Luxation
  • Déchirure au ménisque, etc.

Kyste de Baker: symptômes

En règle générale, le mal de genou causé par un kyste poplité est considéré comme modéré.

La douleur est alors localisée au niveau de la face arrière de l'articulation.

Kyste de Baker: traitement

  • Ponction du liquide et une injection d'anti-inflammatoire suffisent généralement pour résoudre le problème
  • Chez certains patients, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer le kyste

5. Déchirure du ménisque

Définition

Les ménisques sont des cartilages en forme de C, situés sur les côtés latéral et médial de chaque genou.

Ces cartilages, qui se trouvent entre le fémur (os de la cuisse) et le tibia (os du mollet), servent à stabiliser l'articulation, et à amortir le poids exercé par le haut du corps sur les genoux.

Comment peut-on subir une déchirure méniscale?

La déchirure d'un ménisque est souvent due à un mouvement de torsion, où la cuisse pivote et le bas de la jambe reste planté au sol.

Une déchirure méniscale peut également survenir suite à un choc violent, ou à une chute ayant provoqué une torsion de l'articulation.

Vue Rapprochée Du Genou Où On Voit Un Ménisque Déchiré

Ainsi, une telle blessure au ménisque peut survenir lors d'activités sportives de contact nécessitant une accélération, ou un changement brusque de direction, comme dans le rugby, le soccer, le tennis ou encore les arts martiaux.

Comment savoir si mon ménisque est déchiré?

Lorsque le ménisque est déchiré, le patient peut donc ressentir ces symptômes:

  • Le genou peut devenir enflé, avec ou sans sensation de chaleur
  • L'articulation peut se bloquer
  • La jambe ne peut plus être complètement étendue
  • Douleur au genou concentrée autour de la rotule

Comment soigner une déchirure du ménisque?

Comment soigner une déchirure du ménisque va dépendre de son ampleur et son emplacement:

  • Si la déchirure est légère à modérée: se mettre au repos, appliquer de la glace, prendre des anti-inflammatoires et porter une genouillère adaptée pour ménisque déchiré
  • Si le ménisque ne guérit pas ou la déchirure est importante: une opération au ménisque peut être nécessaire pour le réparer

6. Arthrite du genou

Définition

L'arthrite du genou est une inflammation articulaire chronique causée par une défaillance au niveau du système immunitaire.

C’est pour cela que l’arthrite est catégorisée assez souvent comme une maladie auto-immune.

Arthrite aux genoux: symptômes

La raideur et la douleur au genou ressentie suite à une arthrite est très vive le matin, au moment du réveil, et lorsque le genou est utilisé à froid.

Au fur et à mesure que l'articulation est activée par des exercices ou un échauffement naturel, la douleur diminuera graduellement.

7. Maladie d'Osgood Schlatter

Définition

La maladie d’Osgood Schlatter, une pathologie sans répercussions à long terme sur les genoux, touche un public précis:

Les jeunes adolescents en pleine croissance, et qui pratiquent un sport de manière intensive.

Comment ça se produit?

Cette maladie se caractérise par un décalage de croissance entre le squelette et la musculature.

En fait, chez les jeunes atteints d’Osgood Schlatter au genou, la croissance osseuse rapide provoque une tension au niveau des tendons, qui eux se développent moins vite que prévu.

Cette tendance est plus importante chez les athlètes.

Osgood Schlatter: symptômes

Dessin D'un Genou Où On Voit Une Inflammation Du Tendon Causée Par Osgood Schlatter

La maladie d’Osgood Schlatter provoque presque les mêmes symptômes qu'une tendinite du genou, à savoir:

  • Douleur au genou lors du mouvement, située sur les faces externes de l'articulation
  • Le genou devient gonflé

8. Syndrome fémoro patellaire

Définition

Le Syndrome fémoro patellaire, ou genou du coureur, est une douleur qui touche la rotule.

Cette blessure est fréquente dans de sports comme le soccer, le basketball ou le volleyball, où il faut courir et sauter souvent, en pliant le genou.

Comment un syndrome fémoro rotulien survient-il?

Le syndrome fémoro patellaire est dû à une utilisation inappropriée du genou sur une période prolongée.

Outre certains athlètes, on l'observe également chez de personnes souffrant de genoux valgus ou varus, c'est-à-dire des déviations vers l'extérieur ou l’intérieur de la jambe.

En général, cette pathologie s'installe de manière progressive chez les patients.

Symptômes

Les patients atteints du syndrome fémoro rotulien ressentent une douleur au genou située autour de la rotule, ou à la face antérieure de l'articulation.

Si rien n'est fait, cette douleur d'abord occasionnelle, peut s'installer et devenir une douleur chronique.

Syndrome fémoro patellaire: traitement

Un syndrome fémoro patellaire peut être traité naturellement, en:

9. Bursite du genou

Définition

La bursite du genou est une inflammation d’une ou de plusieurs bourses séreuses de l’articulation.

Une bourse séreuse est une espèce de sac rempli de liquide. Elle sert comme amortisseur entre les tendons et les os, ou les muscles et la peau.

La bourse séreuse la plus touchée par une bursite des genoux est la bourse suprapatellaire, ou celle qui est située au-dessus de la rotule.

Dessin Qui Montre L'inflammation D'une Bourse Séreuse Suite À Une Bursite Au Genou

Comment se produit la bursite aux genoux?

Plusieurs causes peuvent provoquer une bursite au genou, notamment:

  • S’agenouiller assez souvent sur des surfaces dures
  • Un traumatisme
  • Comme complication suite à une arthrite ou une arthrose du genou
  • Une infection, etc.

Comment l’identifier?

Si vous ressentez un ou plusieurs de ces symptômes, vous souffrez probablement d’une bursite des genoux:

  • Douleur au genou qui se manifeste en mouvement, ou même au repos. Son emplacement dépend de la bourse séreuse touchée
  • Sensation de chaleur
  • Genou enflé et sensible

Comment soigner une bursite du genou?

La bursite au genou peut se résorber toute seule.

Cela dit, certains traitements sont surtout proposés pour alléger les symptômes ressentis.

Ces traitements vont dépendre de la cause de la bursite du genou:

  • Si la bursite est due à une blessure ou à un mouvement répétitif: se reposer, prendre des anti-inflammatoires, appliquer de la glace et porter une attelle genou de compression
  • Si elle est causée par une infection: votre médecin peut vous prescrire des antibiotiques

Autres causes d’un mal au genou

D'autres pathologies du genou, moins courantes celles-ci, existent et peuvent également provoquer un mal de genou.

C'est le cas entre autres du genu recurvatum ou du genu flexum, qui provoquent tous deux des déformations à l'articulation.

Aussi, d'autres douleurs peuvent être ressenties au niveau du genou, mais en réalité n'ont rien à voir avec l'articulation elle-même, on parle alors de douleur irradiée. C'est par exemple le cas des cruralgies, ou des pathologies situées au niveau de la hanche.

En Résumé

La douleur au genou peut être provoquée par différentes blessures ou maladies qui touchent un ligament, un tendon, la rotule ou une autre composante de l’articulation.

Cette douleur peut être légère ou intense, et peut s'accompagner d’autres symptômes dont certains sont spécifiques à la pathologie en question.

Ainsi, si votre mal de genou est supportable et que votre articulation reste fonctionnelle, vous pouvez essayer de savoir de quoi il s’agit avant d’aller plus loin.

Par exemple, pour savoir si vous avez une tendinite, une entorse du genou, une déchirure au ménisque, une gonarthrose ou un syndrome fémoro patellaire, vous pouvez:

  1. Identifier les symptômes ressentis
  2. Et ensuite, les comparer aux symptômes normalement provoqués par les lésions aux genoux les plus courantes

Finalement, si votre douleur au genou est très prononcée et votre articulation est moins fonctionnelle, il ne faut surtout pas attendre avant de consulter un professionnel de la santé.

Sources

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons, Diseases and Conditions, Arthritis of the Knee.
  • National Library of Medicine, Knee Osteoarthritis, Hunter Hsu; Ryan M. Siwiec, September 4, 2022.
  • Centers for Disease Control and Prevention, CDC, US Department of Health and Human Services, Osteoarthritis (OA), Last reviewed July 27, 2020.
  • Illinois Bone Joint Institute, Arthritis in Knee: 4 Stages of Osteoarthritis, January 28, 2016.
  • Harvard Health Publishing, Harvard Medical School, Knee Sprain, April 5, 2019.
  • University of Washington, Orthopaedics and Sports Medicine, Torn Meniscus - torn knee cartilage not limited to athletes or sports.
  • Cedars Sinai, Health Library, Medial and Lateral Meniscus Tears.
  • Washington University Physicians, Meniscus Repair.
  • Johns Hopkins Medicine, Conditions and Diseases, Torn Meniscus.
  • The American Academy of Orthopaedic Surgeons, Diseases and Conditions, Patellofemoral Pain Syndrome.
  • Johns Hopkins Medicine, Conditions and Diseases, Patellofemoral Pain Syndrome (Runner’s Knee).
  • National Library of Medicine, Patellofemoral Syndrome, Jared M. Bump; Lindsay Lewis, last update: February 13, 2023.
  • Oxford University Hospitals, NHS Foundation Trust, Patellofemoral Pain Syndrome (PHPS), Advice and Management, Hamish Reid, Sports Physician, Jenny Harper and Simon Wood, Senior Physiotherapists, February 2019, last reviewed on February 2022.
  • Johns Hopkins Medicine, Conditions and Diseases, Patella Tendonitis (Jumper’s Knee).
  • Le Manuel Merck, Bursite, par Deepan S. Dalal, MD, MBH, Brown University, avril 2022.
  • Le Manuel Merck, Kystes de Baker, par Deepan S. Dalal, MD, MBH, Brown University, avril 2022.
  • National Library of Medicine, Osgood Schlatter Disease, James M. Smith Matthew Varacallo, September 4, 2022.
  • The American Academy of Orthopaedic Surgeons, Diseases and Conditions, Osgood-Schlatter Disease (Knee Pain).
  • National Library of Medicine, Bursae around the knee joint, Piryank S Chatra, 2012.

 

[i] Agence de la santé publique du Canada, L’arthrose au Canada, Dernière révision le 24 décembre 2020.

[ii] Agence de la santé publique du Canada, L’arthrose au Canada, Dernière révision le 24 décembre 2020.

Dernière mise à jour de cet article

Cet article a été révisé et mis à jour le 29 novembre 2023.

Catherine Adams

Biographie de l'auteur de l'article

Catherine Adams

Catherine Adams est une rédactrice spécialisée possédant une décennie d'expérience dans la rédaction d'articles éducatifs spécialisés pour la clientèle de Groupe Soins à Domicile.

Cette expertise est alimentée par des cours de physiothérapie et une veille constante sur les nouvelles tendances et publications scientifiques relatives aux bas de compression, attelles et orthèses corporelles, ainsi qu'aux équipements destinés aux personnes à mobilité réduite et aux personnes âgées

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